자폐 스펙트럼은 무엇일까요?

“당신이 자폐 스펙트럼에 걸린 한 아이를 만났다면, 수많은 자폐 스펙트럼에 걸린 다양한 아이들 중 단 한 명만을 만난 것에 불과합니다.”

자폐 스펙트럼 장애(ASD)는 몇몇의 유사한 주요 특징들을 가진 평생 발달 장애라고 광범위하게 정의될 수 있습니다. 
자폐 스펙트럼은 증상 및 중증도, 기능 등이 다양하게 나타나기 때문에 모든 개인은 다른 문제들에 직면할 것이고, 따라서 같은 방식으로 접근해서는 도움이 되지 않는다는 것을 인지하는 것이 중요합니다. 
자폐 스펙트럼을 가진 사람들은 보통 다음 특징들 중 하나 이상을 가지고 있습니다.

다른 사람들과의 의사소통 및 상호작용의 어려움을 포함한 사회적인 문제, 또는 감각의 민감도(청각, 시각, 후각, 미각, 촉각 중 하나 이상의 자극에 있어서 과하게 반응하거나 둔한 반응을 보이기도 합니다. 그리고 반복적인 행동들, 제한된 관심사, 그리고 변화를 거부하고 똑같은 상황, 똑같은 루틴에 집착하는 모습을 보이기도 하며 특히 학교 환경에서 학습에 어려움을 줄 수 있는 주의가 산만하거나 행동적인 문제를 보이기도 합니다. 


어떤 사람은 아주 경미한 증상의 자폐 스펙트럼일 수 있으며, 어떤 사람들은 심각한 증상의 자폐 스펙트럼일 수 있습니다. 현재 자폐 스펙트럼을 완치하는 방법으로 알려진 것은 없으나, 증상을 개선하고 기능을 향상시킬 수 있는 치료는 많습니다.
ABA는 현재 가장 널리 인정받는 증거 기반 접근입니다. 자폐 스펙트럼에 대한 연구가 더 많이 진행될수록 계속해서 치료 방법을 개선할 수 있고, 더 어린 나이에 진단 받을 수 있습니다. 치료에 너무 늦은 시기란 없지만, 가능한 한 빨리 개인에게 맞는 치료를 찾아 시작하는 것이 중요합니다.

징후와 증상

 

연구자들은 자폐 스펙트럼에 있는 아이들의 부모님 중 거의 50%가 아이의 첫 생일 전에 문제를 알아차릴 수 있었음을 보여줍니다. 또한 80-90%의 부모님들은 2번째 생일 전까지 문제를 발견할 수 있었다고 말합니다.
자폐증의 많은 위험 신호나 주의 신호들이 있지만 모든 자폐증을 가진 사람들이 이 행동들을 전부 보이지는 않을 것입니다. 자폐증이 없는 일부 사람들도 이 행동들 중 일부를 보일수도 있다는 것을 엄두해야 합니다. 

가능한 신호들 중 일부는 : 

  • 눈을 잘 마주치지 않습니다.

  • 물건을 일자로 정렬하는 모습을 보입니다.

  • 생후 14개월까지 아이가 흥미를 보이는 사물을 가리키지 않습니다(포인팅).

  • 생후 12개월까지 자신의 이름이 불려도 반응을 보이지 않습니다.

  • 언어 능력이 지체됩니다.

  • 생후 18개월까지 “모방(흉내내기)” 놀이를 하지 않습니다.

  • 몸을 흔들거나 손을 펄럭이기, 또는 빙빙 도는 등의 자신을 자극하는 행동에 몰두합니다(자극추구, 감각추구).

  • 또래나 타인과 노는 것보다 혼자 노는 것을 선호합니다.

  • 신체적 접촉을 피합니다. 

  • 목표를 달성하기 위해서만 상호작용을 합니다.

  • 무표정이나 무반응, 부적절한 표정이나 반응을 보입니다.

  • 일상의 변화에 기분이 언짢아지거나 거부감을 표현합니다.

  • 다른 사람들을 따라하지 않습니다. 

  • 농담이나 풍자, 다른 사람의 감정을 이해하지 못합니다.

  • 장난감 자체보다는 특정 부분을 좋아합니다(예를 들어, 장난감 차의 바퀴에만 관심을 보입니다).

  • 집중하는 것을 어려워합니다.

  • 스스로를 해치거나 다른 사람들에게 공격적인 성향이나 행동을 보입니다.